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La Sainte Famille avec trois lièvresEnlarge image

La Sainte Famille avec trois lièvres, v. 1496

Albrecht Dürer
Allemagne, 1471 - 1528
gravure sur bois sur papier vergé
38,6 x 28 cm
Acheté en 1923
Musée des beaux-arts du Canada (nº 2925)

Dürer puise son sujet dans le répertoire traditionnel de la Sainte Famille, mais le rend avec un lyrisme unique grâce au paysage et aux trois lièvres enjoués. Il représente la Sainte Famille dans un jardin clos (« hortus conclusus »), dont la porte d’entrée se trouve à l’extrême gauche. Les plantes entourant la Vierge révèlent une perception fine que se fait l’artiste de la nature et la topographie de l’arrière-plan évoque le Rhin supérieur. Soulignons aussi le contraste des états émotifs de chacun des personnages durant ce moment de révélation. Dans ses mains, le Christ enfant tient les Évangiles qui prophétisent sa destinée, Joseph, lui, semble affligé d’en comprendre les conséquences, et ses traits âgés fournissent un contrepoint à la jeunesse pleine de vitalité de la Vierge sur le point d’être couronnée Mère de Dieu. L’interprétation des trois lièvres varie : ils représentent tantôt un symbole de fertilité, tantôt la Trinité ou, encore, les disciples du Christ.

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