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Le martyre de saint Jean l'ÉvangélisteEnlarge image

Le martyre de saint Jean l'Évangéliste, v. 1496-1498

Albrecht Dürer
Allemagne, 1471 - 1528
gravure sur bois sur papier vergé
39 x 28,1 cm
Acheté en 1963
Musée des beaux-arts du Canada (nº 15115)

Le sujet de cette première d’une série de gravures sur bois ne se trouve pas dans l’« Apocalypse », mais Dürer l’a inclus pour identifier l’auteur, saint Jean l’Évangéliste. Selon la « Légende dorée », recueil de vies de saints colligé au Moyen-Âge, Jean l’Évangéliste est amené à Rome par l’empereur Domitien (qui règne de 81 à 96 après J.C.) qui le condamne à mort par immersion dans un chaudron d’huile bouillante, car il refuse de renoncer à sa foi. Saint Jean survit à l’épreuve. Il est alors exilé à l’île de Patmos en mer Égée où il écrit l’« Apocalypse ». D’après le costume et l’armure des témoins, ainsi que l’architecture des édifices voisins, Dürer campe la scène dans la Nuremberg du XVIe siècle, ou peut-être à Venise, qu’il a visitée en 1495. La représentation de Domitien en sultan turc permet de l’identifier facilement comme ennemi du christianisme.

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