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Auguste et CléopâtreEnlarge image

Auguste et Cléopâtre, v. 1630-1650

Inconnu (Italie - XVIIe siècle)

huile sur toile
145 x 195,2 cm
Acheté en 1953
Musée des beaux-arts du Canada (nº 6092)

Vaincue, Cléopâtre implore la clémence d’Auguste. Celui-ci, l’épée à la main en signe de pouvoir, rejette sa demande. Au lieu de subir l’humiliation, elle choisit de mettre fin à ses jours dans les heures qui suivent. Le peintre inconnu, qui travaillait probablement à Naples, s’est inspiré de la précision des toiles de Nicolas Poussin (1594–1665) et des représentations convaincantes de l’Antiquité qui l’ont rendu célèbre. Cette scène est soigneusement composée : Cléopâtre et ses servantes craintives contrastent avec les soldats victorieux, et les pensées et les émotions des personnages se lisent facilement dans leurs gestes et leurs expressions. Le cadre architectural – dans le rythme des colonnes – contribue lui aussi à l’effet et attire notre attention sur Cléopâtre.

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