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Le Forum romainEnlarge image

Le Forum romain, 1818

J.M.W. Turner (d'après James Hakewill)
Grande-Bretagne, 1775 - 1851
aquarelle sur traces de mine de plomb sur papier vélin, collé en plein sur papier vélin
14 x 21,6 cm
Don de F.J. Nettlefold, Nutley, Sussex (Angleterre), 1948
Musée des beaux-arts du Canada (nº 4920)

En 1818, à Turner, qui n'a pas encore fait le voyage d'Italie, l'architecte James Hakewill demande de peindre, d'après ses propres crayons rapportés de ce pays, des aquarelles qu'il se propose d'éditer sous forme de planches sur cuivre dans un somptueux ouvrage.Turner métamorphose les quelques maigres tracés de Hakewill en un ciel couvert, splendide et spectaculaire, et meuble le premier plan plutôt désert de l'animation de fouilles archéologiques. Imprégné de la peinture de Claude Lorrain, de Richard Wilson et de J.R. Cozens, pétri de littérature, des Anciens à Byron, l'artiste tire de son imagination une Italie utopique, éclatante de couleurs sous un ciel turquoise. Ses aquarelles ont un charme irrésistible, au point que le grand critique victorien John Ruskin est persuadé, et c'est compréhensible, qu'elles ont toutes été peintes sur le motif.

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