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L'Amour séduit l'Innocence, le Plaisir l'entraîne, le Repentir suitEnlarge image

L'Amour séduit l'Innocence, le Plaisir l'entraîne, le Repentir suit, 1809

Pierre-Paul Prud'hon
France, 1758 - 1823
huile sur toile
98 x 81,5 x 2,5 cm
Acheté en 2012
Musée des beaux-arts du Canada (nº 45443)

Dans la présente allégorie Prud'hon aborde le registre érotique. Ce sujet a préoccupé cet artiste tourmenté dès son séjour romain de 1784 à 1788, comme l'atteste un carnet de dessins daté de 1788. Sur plus de trente ans, pas moins de 17 occurrences gravitent autour de ce thème d'un sombre pessimisme qui trouvera son accomplissement dans le présent tableau. Prud'hon adopte ici une composition en bas-relief, témoignant de son goût pour l'Antiquité adouci par sa sensibilité aux atmosphères vaporeuses de Léonard de Vinci et du Corrège. Demeuré dans l'atelier de l'artiste jusqu'à sa mort, l'oeuvre s'avère être le fruit d'une commande de l'impératrice Joséphine. Pressenti pour être présenté au Salon de 1810, le divorce de Napoléon l'année précédente imposa l'abandon de ce projet. Après le remariage impérial avec une archiduchesse autrichienne, l'exposition publique de ce tableau devenait inconcevable. L'inachèvement de la composition paraît également imputable à ces circonstances, si douloureuses pour sa commanditaire.

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