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La Madeleine repentanteEnlarge image

La Madeleine repentante, v. 1565-1570

Paolo Caliari (dit Véronèse)
Italie, 1528 - 1588
huile sur toile
169,6 x 134,6 cm
Acheté en 1927
Musée des beaux-arts du Canada (nº 3530)

Le personnage de Marie-Madeleine est une figure complexe dans la mythologie chrétienne : elle est réputée avoir mené une vie dissolue jusqu’à sa rencontre avec le Christ, dont elle devient une proche. Après la mort et la résurrection de ce dernier, elle se tourne vers une vie ascétique et solitaire dans la nature pour se repentir de son existence passée. Pendant cette période, elle reçoit sept fois par jour la visite d’anges qui l’emmènent jusqu’à proximité du Paradis. Après de nombreuses années, elle est prête à y entrer, et sera emportée une dernière fois pour y retrouver le Christ. Elle est représentée ici surprise en pleine contemplation spirituelle, symbolisée par le livre et le crâne sur lequel il est appuyé. Sa relative jeunesse, sa coiffure raffinée en couronne et ses vêtements simples, mais somptueux, semblent indiquer qu’il s’agit d’une première visite, mais qui, bien sûr, préfigure sa mort. La peinture date vraisemblablement de la fin des années 1560, et, si des aides dans l’atelier ont pû contribuer à sa réalisation, l’essentiel de la toile est de la main de Paolo Véronèse. L’étude technique a révélé une application affirmée et déliée de la peinture, avec de nombreux changements de contours en cours d’exécution. Le format de la toile et les distorsions que l’on observe dans le personnage de la Madeleine nous apprennent que l’oeuvre était destinée au mur latéral gauche d’une chapelle, et qu’elle a été conçue pour être vue en légère contre-plongée depuis la gauche. Un dessin de la peinture fait en atelier après que la toile soit terminée figure dans la vitrine adjacente et montre l’oeuvre sans ces distorsions. Nous ignorons le contexte de la commande, mais la toile a probablement été peinte pour une église située sur la terre ferme, plutôt qu’à Venise même.

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