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La grande prostituée de BabyloneEnlarge image

La grande prostituée de Babylone, v. 1496-1497

Albrecht Dürer
Allemagne, 1471 - 1528
gravure sur bois sur papier vergé
38,8 x 28 cm
Acheté en 1922
Musée des beaux-arts du Canada (nº 2056)

Cette gravure est assez fidèle à l’illustration plus ancienne de la Bible de Cologne, mais Dürer la fait sienne grâce à de remarquables détails techniques. Complexe, l’image qui combine trois chapitres de l’« Apocalypse » suggère que l’illustrateur original avait habilement résolu la concordance des textes. Le thème principal est le jugement divin de la grande prostituée de Babylone, qui est assise à droite sur la bête aux sept têtes (Apocalypse 17). Derrière elle, la destruction de Babylone et le feu qui causera sa perte (Apocalypse 18.8). Au-dessus, un ange tient une lourde meule qu’il précipitera dans la mer en disant : « Avec la même violence sera précipitée Babylone, la grande cité et on ne la retrouvera plus » (Apocalypse 18.21). En haut à gauche, des armées célestes émergent des nuages (Apocalypse 19.14). La grande prostituée de Babylone, vêtue comme une courtisane vénitienne, tient une grande coupe allemande richement ornée, pleine de ses péchés. Devant elle se trouve une foule d’admirateurs dans leur costume d’époque allemand, tandis qu’un moine se prosterne en adoration à l’extrême gauche.

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