Le musée est ouvert pendant les travaux sur la promenade Sussex.

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Samson tuant le lionEnlarge image

Samson tuant le lion, v. 1496

Albrecht Dürer
Allemagne, 1471 - 1528
gravure sur bois sur papier vergé
38,8 x 28 cm
Acheté en 1921
Musée des beaux-arts du Canada (nº 1837)

Cette gravure sur bois révèle sans contredit la supériorité de Dürer sur les graveurs allemands, dont Israël van Meckenem ou celui surnommé Maître E.S., qui avaient récemment abordé le même sujet avec beaucoup moins d’aplomb. La force brute de Samson et la détermination qui se lit sur son visage, les riches replis des manches de sa chemise, le réalisme et la vigueur du lion qu’il chevauche ou le naturalisme du paysage, tout contribue au remarquable pouvoir de l’image. Dürer surpasse également ses prédécesseurs par la diversité de textures qu’il réussit et par la composition équilibrée des figures en forme pyramidale. Dans sa jeunesse, Samson, dernier des juges d’Israël de l’Ancien Testament, avait démontré sa force en tuant un lion à mains nues. Le rapport du sujet à l’histoire mythique d’Hercule et du lion de Némée, ainsi que l’amalgame de traditions iconographiques classiques et bibliques a certainement plu au cercle d’amis humanistes de Dürer, à Nuremberg.

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