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W. Blair Bruce

1859 - 1906

« J’ai compris que j’étais un peintre non des choses mais de l’impression des choses, plus spirituelle que terrestre, poésie plutôt que prose.» (1881)

William Blair Bruce est un peintre qui touche à un vaste éventail de sujets. Son œuvre comprend des scènes de mythologie, des portraits, de la peinture de genre, de paysages et de marines. Son style est également diversifié, influencé par sa formation théorique, l’école de Barbizon et l’impressionisme. Il est une personnalité importante dans l’histoire de l’art de sa ville natale, Hamilton.

En 1881, Bruce se rend à Paris, où il étudie à l’Académie Julian. Il fréquente d’autres artistes, dont Suzor-Coté et Brymner, à Barbizon et Giverny. C’est là qu’il délaisse les couleurs sombres pour une nouvelle palette de nuances plus vives, comme on le voit dans [Les charrons, 1894]. L’épisode le plus difficile de sa vie se produit en 1885, quand 200 de ses toiles en route vers le Canada sombrent dans le golfe du Saint-Laurent. Peu de temps après, il épouse la sculpteure suédoise Caroline Benedicks. Le couple voyage souvent et s’établit sur l’île de Gotland dans la mer Baltique. Ce littoral apparaît très fréquemment dans les œuvres plus tardives de Bruce.

Après la mort prématurée du peintre, sa veuve et son père font don à la ville de Hamilton de 29 de ses œuvres. La donation de la collection Blair Bruce est à l’origine de la fondation de l’Art Gallery of Hamilton. En 1901, Bruce remporte une médaille d’or à l’exposition panaméricaine de Buffalo. C’est en sa mémoire que sont créées les bourses Brucebo et W.B. Bruce Fine Art, qui offrent aux artistes canadiens la possibilité de vivre et de peindre sur l’île de Gotland.

W. Blair Bruce
Collection M.O. Hammond, Archives du Musée des beaux-arts du Canada

Nom à la naissance

W. Blair Bruce

Né à Hamilton (Ontario), le 08 octobre 1859

Décédé

Meurt Suède: Stockholm, le 17 novembre 1906

Nationalité

Canada

Audioguide

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Média

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