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Homer Watson

1855 - 1936

« J’étais à peu près en permanence en état d’extase sous l’effet de la nature, et cet amour pour elle ne m’a jamais quitté. » (1930)

Homer Watson se consacre à la peinture de scènes de la campagne à Doon (aujourd’hui Kitchener, en Ontario). Alliant éléments romantiques et réalistes, ses paysages reflètent la nature physique du Canada et la vie au temps des pionniers. La maison où il vit et travaille pendant la majeure partie de sa vie adulte est aujourd’hui la Homer Watson House & Gallery.

Artiste autodidacte, Watson est dès son jeune âge encouragé à peindre par son professeur et par sa tante. En 1874, il s’installe à Toronto, où il fréquente la Toronto Normal School et le studio de photographie Notman-Fraser. Le voyage continue à influencer son œuvre. Après une visite à New York, il se rapproche de la Hudson River School. En France, il s’intéresse à la peinture en plein air des peintres de Barbizon. En 1907, Watson fait partie des membres fondateurs du Canadian Art Club, qu’il préside. Entre 1918 et 1922, il est également président de l’Académie royale des arts du Canada.

En 1880, le marquis de Lorne, alors gouverneur général du Canada, fait l’acquisition du tableau La vieille scierie, de 1878 pour la reine Victoria. Cet événement lance la carrière de Watson. Toutefois, l’artiste considère Porte d’écluse, 1900 comme son véritable chef-d’œuvre. Cette toile lui vaudra plus tard une médaille de bronze lors de l’Exposition universelle de Saint-Louis. En 1914, Watson est mandaté pour peindre le premier Corps expéditionnaire canadien à Valcartier, au Québec. Il reçoit la médaille de bronze à l’Exposition coloniale et indienne de Londres en 1886. L’année suivante, il remporte quatre prix à l’Exposition industrielle de Toronto. Quelques jours après sa mort, la University of Western Ontario décerne à Watson un doctorat honorifique.



Homer Watson
Collection Edmond Dyonnet, Archives du Musée des beaux-arts du Canada

Nom à la naissance

Homer Watson

Né à Doon (Ontario), le 14 janvier 1855

Décédé

Meurt à Doon (Ontario), le 30 mai 1936

Nationalité

Canada

Audioguide

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Média

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