Le musée est ouvert pendant les travaux sur la promenade Sussex.

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William Berczy

2 - 1813

« Pour résumer, j´ai déjà dessiné tous les personnages sur papier selon leurs proportions relatives, que je colorerai dans des études après les avoir tracées sur la toile. Je tenterai de terminer plusieurs parties en premier, surtout les vêtements; l´exécution de ces études me permettra de les rendre tous plus lumineux et animés. » - William Berczy dans une lettre à son épouse, Charlotte, datée du 4 septembre 1808, au sujet d´une esquisse de La famille Woolsey

Considéré comme le meilleur peintre canadien de son temps, William Berczy est aussi un auteur et un architecte accompli. Toutefois, il doit sa célébrité à ses portraits aux détails exquis qui révèlent son talent de miniaturiste.

Berczy est né en Allemagne et passe son enfance à la cour d´Autriche où son père travaille comme diplomate. Il a sans doute reçu une certaine formation artistique dès son jeune âge et étudiera plus tard à l´Académie des arts de Vienne et à l´Université de Jena. Jeune homme, il voyage beaucoup en Europe, se passionnant pour le néo-classicisme en Italie. Plus tard, il exposera à l´Académie royale de Londres. De 1791 à 1804, il abandonne sa florissante carrière de miniaturiste en Angleterre pour l´aventure outre-mer. Engagé pour aider des immigrants allemands à s´établir dans la campagne new-yorkaise car ils éprouvent des difficultés à leur arrivée, Berczy réussit en fin de compte à les installer ainsi que sa famille à York (aujourd´hui Toronto), la nouvelle capitale du Haut-Canada. Au fil des ans, Berczy peint, conçoit et construit des édifices, et intente des poursuites pour des revendications foncières litigieuses et autres affaires commerciales. Il consacre les dix dernières années de sa vie à son travail de peintre, surtout au Québec, et aux voyages pour faire connaître son travail et ses idées.

La famille Woolsey et Le portrait de Joseph Brant sont des chefs-d´oeuvre de l´art canadien. Caractéristiques de son style, la délicatesse des visages et la richesse des détails architecturaux et topographiques lui obtiennent de nombreuses commandes des citoyens prospères du Haut et du Bas-Canada durant la période précédant la Confédération.

William Berczy
Avec l'autorisation du Musée royal de l'Ontario © ROM

Nom à la naissance

William Berczy

Né Allemagne: Oettingen-Wallerstein, Wallerstein, avant 1744-12-10

Décédé

Meurt États-Unis: New York, New York, le 05 février 1813

Nationalité

Allemagne, Canada

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