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Lilias Torrance Newton

1896 - 1980

« On ne peut pas précipiter la réalisation d´un portrait. Il faut du temps pour décider de la pose qui convient le mieux et se révèle la plus intéressante et, à mesure que je travaille l´esquisse, mon sujet devient naturel, plus inconscient, et je capte une impression qui peut m´avoir échappé au départ. »
(Lilias Torrance Newton)

Faisant partie d´un groupe important de femmes artistes montréalaises qui se sont fait connaître entre les deux guerres, Lilias Torrance Newton était l´un des peintres portraitistes les plus respectés au Canada. Dans ses quelque 300 portraits d´amis, de collègues artistes et de personnalités canadiennes, elle transmet sa sympathie pour ses sujets et sa compréhension de leur psychologie. Parmi ses sujets, c´est le cercle de ses proches qui a inspiré ses meilleures œuvres, remarquables pour leurs poses décontractées et parfois non conventionnelles. Newton fut le premier portraitiste canadien à avoir l´honneur de faire le portrait de la Reine Elizabeth et du Prince Philip.

Lilias Torrance est la fille de Forbes Torrance, un dessinateur et un poète amateur. Elle commence à suivre des cours de dessin à l´Art Association of Montreal dès l´âge de douze ans, et entre à l´école à plein temps à seize ans, où elle étudie auprès de William Brymner. Durant la Première Guerre mondiale, elle déménage à Londres afin de se porter bénévole pour la Croix-Rouge et étudie auprès du peintre polonais Alfred Wolmark. À son retour à Montréal après la guerre, Torrance s´établit à titre de peintre professionnelle, réalisant en premier lieu des portraits de ses amis et des membres de sa famille. Elle contribue à la fondation du Groupe de Beaver Hall, participant à sa première exposition au début de 1921. Durant l´été, elle épouse Fred G. Newton et, à la fin de l´année, elle a déjà vendu deux tableaux à la Galerie nationale du Canada. Elle passe ensuite quatre mois à Paris en 1923, où elle étudie auprès de l´artiste russe Alexandre Jacovleff, considéré comme un maître du dessin et, la même année, elle obtient une mention honorifique au Salon de Paris. Peu après son retour à Montréal, Lilias Newton est élue membre associé de l´Académie royale des arts du Canada. Elle en deviendra membre à part entière en 1937, la troisième femme seulement à obtenir cet honneur.

Abandonnée par son mari en 1931, Newton gagne sa vie durant la crise économique en exécutant des commandes de portraits. Quand Eric Brown, Directeur de la Galerie nationale du Canada, lui commande son portrait en 1931, il contribue à affirmer sa réputation et d´autres commandes importantes suivront. Newton a aussi enseigné, d´abord dans son propre atelier, puis de 1934 à 1940, à l´Art Association of Montreal où elle eut Edwin Holgate pour collègue. En 1941, elle assiste à la Conférence de Kingston et, à titre de peintre de guerre sans mandat officiel, obtient une commande pour deux portraits de soldats canadiens. Après la guerre, elle parcourt le pays, peignant des portraits de l´élite canadienne et c´est en 1957 que, dans le cadre d´une commande, elle réalise le portrait du couple royal.

Le dessin de Newton intitulé Nu (v. 1926) montre son talent pour la création de formes sculpturales puissantes. Dans son Autoportrait (v. 1929), elle évoque sa propre force de caractère et son assurance, en ayant recours à une palette aux teintes vives et chaudes caractéristique de son travail. La posture inusitée et la composition triangulaire affirmée de son œuvre intitulée Louis Muhlstock (v. 1937) font de ce tableau l´un de ses portraits les plus puissants.

Lilias Newton est un membre fondateur du Groupe des Peintres canadiens. Elle a obtenu un doctorat honorifique de l´Université de Toronto (1972).

Lilias Torrance Newton
Collection M.O. Hammond, Archives du Musée des beaux-arts du Canada

Nom à la naissance

Lilias Torrance Newton

Née Canada: Québec, Lachine, le 03 novembre 1896

Décédé

Meurt Canada: Québec, Cowansville, le 10 janvier 1980

Nationalité

Canada

Audioguide

Entrevue avec Lilias Torrance Newton (Artiste) (30 min 0 sec)

Entrevue avec Lilias Torrance Newton (Artiste) (30 min 0 sec)

Entrevue avec Lilias Torrance Newton (Artiste) (30 min 0 sec)

Entrevue avec Lilias Torrance Newton (Artiste) (5 min 33 sec)

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