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James Wilson Morrice

1865 - 1924

« Morrice [] nous a ouvert les yeux sur des choses que nul n’avait jamais pensé à peindre. » [traduction]
– A. Y. Jackson (extrait de James Wilson Morrice: Painter of Light and Shadow par Wayne Larsen, 2008)

James Wilson Morrice est l’un des premiers peintres modernistes du Canada. Ses paysages, qui montrent la beauté du pays d’une manière que le monde n’avait jamais vue, ont contribué à forger l’identité de l’art canadien, tandis que ses scènes de guerre ont apporté un nouveau point de vue sur la Première Guerre mondiale.

Morrice commence par étudier le droit à Toronto, avant de finalement s’orienter vers l’art. Au début des années 1890, il part à Paris, où il étudie à l’Académie Julian et auprès d’Henri Harpignies, peintre de l’École de Barbizon. Les paysages qu’il peint pendant cette période révèlent l’influence du peintre américain James McNeil Whistler. Cependant, à partir de 1905, ses œuvres acquièrent un style plus postimpressionniste. Morrice retourne souvent au Canada et crée quelques-unes de ses meilleures œuvres au Québec, sa province natale (Le bac, Québec, 1907). Il se lie d’amitié avec Henri Matisse, associé au fauvisme, et en 1912, les deux hommes se rendent ensemble à Tanger. Morrice voyage aussi beaucoup dans toute l’Afrique du Nord, aux Antilles, à Cuba et à Venise, afin d’y trouver cette lumière chaude et ces couleurs intenses qui caractérisent nombre de ses tableaux.

Pendant la Deuxième Guerre mondiale, le Bureau canadien des archives de guerre demande à Morrice de peindre les soldats sur le front. Ses portraits émouvants de soldats qui marchent en colonne font partie des meilleures représentations artistiques de la guerre (Les soldats en France, 1918). Morrice expose régulièrement au Salon d’Automne de Paris et à l’International Society of Sculptors, Painters and Gravers de Londres. Il est le premier peintre canadien à présenter ses œuvres à la Biennale de Venise (1903) et l’un des premiers artistes canadiens à acquérir une vaste reconnaissance internationale.

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Nom à la naissance

James Wilson Morrice

Né Canada: Québec, Montréal, le 10 août 1865

Décédé

Meurt Tunisie: Tunis, le 23 janvier 1924

Nationalité

Canada

Audioguide

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Média

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En complément

James Wilson Morrice, par Lucie Dorais