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Nicolaes Maes

1634 - 1693

Nicolaes Maes est le fils d’un marchand prospère. Il apprend à dessiner auprès de Houbraken, un artiste qui vit dans sa ville natale de Dordrecht. Il s’installe à Amsterdam où il est l’élève du peintre Rembrandt, de 1648 à 1650, puis de nouveau en 1653. En décembre 1653, Maes, alors âgé de 19 ans, retourne à Dordrecht pour commencer sa carrière indépendante d’artiste. Il réside à Dordrecht jusqu’en 1673 et il jouit du mécénat de l’élite marchande et politique de la ville.

Durant une brève période dans les années 1650, Maes est considéré comme l’un des peintres de genre hollandais les plus novateurs. Préférés des Hollandais, ses tableaux de scènes intérieures ou de vie domestique où des femmes s’absorbent dans des tâches ménagères donnent à son travail une certaine gravité. Il fait preuve d’un grand talent dans la description picturale de ses œuvres et dans les poses expressives et la gestuelle des personnages. Ses tableaux dégagent une atmosphère de concentration studieuse. L’influence de Rembrandt est visible dans la touche, le coloris et le clair-obscur.

Peint en 1655, La dentellière est typique de son style. Le travail ménager y possède la dignité que lui confèrent à l’époque les auteurs de littérature didactique sur la vie familiale. Maes transforme ces tâches courantes en événements gravement solennels. Il restreint sa palette aux noirs, aux bruns, aux blancs et aux rouges. Il emploie diverses techniques, dont le style minutieux de la « belle peinture » pour réaliser le mobilier en bois et le granulé d’une gradation de tons riches pour rendre les étoffes et la carnation .

Maes peint une quarantaine de peintures de genre et quelques scènes bibliques. Il poursuit également une carrière productive de portraitiste. Durant la deuxième moitié des années 1650, quand sa production de peintures de genre diminue peu à peu, sa production de portraits à la mode s’accroît de façon régulière. De 1660 à la fin de sa carrière, Maes se consacre exclusivement au portrait, et ce, avec beaucoup de succès.

L’exploration qu’il fait de l’espace tridimensionnel dans son travail tardif exerce une forte influence sur les peintres de Delft, Johannes Vermeer et Pieter de Hooch. Ainsi, son art marquera durablement la représentation de l’espace intérieur dans la peinture hollandaise du XVIIe siècle.

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Nom à la naissance

Nicolaes Maes

Né Pays-Bas: Dordrecht, 1634

Décédé

Meurt Pays-Bas: Amsterdam, le 24 novembre 1693

Nationalité

Pays-Bas

Audioguide

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Média

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