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Yousuf Karsh

1908 - 2002

« Ce que je sais, c’est qu’un secret se cache à l’intérieur de tout homme et de toute femme et qu’en ma qualité de photographe, il m’incombe de le révéler si cela m’est possible. La révélation, si elle survient, se fera en une petite fraction de seconde par un geste inconscient, une lueur dans les yeux, un bref soulèvement du masque que tous les être humains portent pour cacher au monde leur moi le plus profond. »

- Yousuf Karsh

Un grand nombre de personnalités des milieux culturels, scientifiques, et politiques qui ont façonné le 20ième siècle ont été immortalisées sur pellicule par le photographe de renommée internationale Yousuf Karsh.  Ces portraits  où se jouent ombres et lumière dramatique témoignent d’un siècle mais surtout de la vision humaniste d’un photographe.  L’aspect humain, les échanges entre le  photographe et son sujet, et la révélation de la personnalité de celui-ci par l’intermédiaire de la photographie seront au centre de sa pratique. 

Karsh a grandit en Arménie turque dans un milieu modeste et dans des conditions politiques difficiles. Il immigre au Canada en  1924 à l’âge de 16 ans où il sera accueilli chez son oncle, photographe à Sherbrooke, au Québec.  Il y fréquentera l’école et travaillera pour le compte de son oncle qui en retour l’initiera à la photographie.  Sous les recommandations de son oncle, en 1928 il deviendra apprenti dans le studio de Boston du photographe John Garo qui lui enseignera à voir son sujet en fonction de la lumière, de l’ombre et de la forme.  Ces trois éléments deviendront clés dans la pratique de Karsh.  Toute sa carrière il favorisera des éclairages dramatiques où la lumière est l’outil privilégié du photographe.  En 1932, il s’établit à Ottawa où il y ouvrira son studio de photo. Il se liera d’amitié avec  certains politiciens canadiens qui lui permettront de rencontrer et photographier plusieurs personnalité politique de l’époque. 

C`est à l’âge de 33 ans qu’il immortalise Sir Winston Churchill sur pellicule.  Ce portrait constitue sans aucun doute la photographie la plus connue de Karsh et la plus reproduite de l’histoire.  L’éclairage en contre-jour et l’ombre qui modèle le visage met l’emphase sur l’expression du politicien célèbre tout en lui conférant force, pouvoir et intelligence.  Au cours de sa carrière prolifique, Karsh publiera plus d’une dizaine de livres qui allieront photographies et annotations personnelles.   En 1989, le Musée des beaux-arts du Canada organisera une  importante rétrospective de  son œuvre.  Récipiendaire à deux reprise de l’Ordre du Canada pour l’ensemble de son œuvre, il est, de plus, le seul canadien à faire partie de la liste des 100 noms du International Who`s Who.  Ses œuvres se retrouvent dans plusieurs collections à travers le monde.

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Yousuf Karsh
Autoportrait, 1976
© 1976 Yousuf Karsh

Nom à la naissance

Yousuf Karsh

Né Arménie: Mardin, le 23 décembre 1908

Décédé

Meurt États-Unis: Massachusetts, Boston, le 13 juillet 2002

Nationalité

Arménie, Canada

Audioguide

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Média

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