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Benoit Aquin

1963 -

 « Ma série intitulée The Chinese Dust Bowl montre très bien ce qui arrive quand on fait une mauvaise gestion de l'environnement. Il ne faut pas voir ces problèmes dans le contexte d’un seul pays; il s'agit d'enjeux mondiaux. Ils ont des conséquences pour nous tous. En tant que population mondiale, nous devons les régler ». 2010

Benoît Aquin connaît une longue et solide carrière, autant au pays qu’à l’étranger, en tant que photographe documentaire engagé. 

Ses nombreux projets portent entre autres sur les effets du réchauffement climatique dans le Nord canadien, sur l’utilisation de pesticides au Nicaragua, sur la crise d’Oka, sur la chasse, sur la vie quotidienne en Haïti et sur la désertification de la Chine intérieure. De 1989 à 2001, Aquin est employé comme photographe chez Voir et Hour, en plus de travailler à la pige pour Macleans, Canadian Geographic, Time, Wired, L’Actualité, Recto Verso et En Route. Ses influences sont diverses et vont du photographe John Max à l’auteur et environnementaliste Lester Brown et au journaliste Hervé Kempf du Monde.

La série du Chinese Dust Bowl nous entraîne le long de l’ancienne Route de la soie dans le nord de la Chine. Couvrant une surface équivalente à plus de la moitié des terres agricoles du Canada, ce « bol de poussière » a la fâcheuse réputation d’être la plus vaste superficie de terres cultivables jamais transformée en désert. La perte de végétation a créé un désastre environnemental; la couche arable du sol se trouvant soulevée et transportée par d’énormes tempêtes au-dessus des villes du nord de la Chine, dont Beijing. Des images telles que Tempête à Hongsibao, Chine (2007) illustrent l’aspect dramatique de ce désastre.

Aquin remporte en 2008 le Prix Pictet, un important prix de photographie financé par la banque suisse Pictet et Cie. Le Prix Pictet, présenté à Aquin par l’ancien secrétaire général des Nations Unies, Kofi Annan, s’adresse à la photographie engagée dans la cause environnementale. 

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Nom à la naissance

Benoit Aquin

Né Canada: Québec, Montréal, 1963

Nationalité

Canada

Audioguide

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Média

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