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Lawren P. Harris

1910 - 1994

« Quand j´ai finalement été accepté comme artiste de guerre, nous avons dû retourner tout droit au réalisme, et au pas de course. Et plus j´en faisais, plus je réalisais que ce n´était pas la façon dont je voulais travailler. Je trouvais ça terriblement restrictif. »
(Lawren P. Harris, 1973)

Lawren P. Harris était peintre, aquarelliste, dessinateur, graveur, muraliste et professeur d´art. Il est connu pour le style extrêmement précis et l´exécution rigoureuse de son art de guerre, de ses portraits et de ses abstractions. En tant qu´administrateur et professeur d´art à l´Université Mount Allison, la contribution de Harris aux arts dans les provinces de l´Atlantique a été considérable.

La première influence de Harris a été son père, Lawren S. Harris, membre du Groupe des Sept. De 1931 à 1933, il a étudié au Boston Museum of Fine Arts, sous la direction de Rodney J. Burn et de Robin Guthrie, puis au Central Technical School, à Toronto, sous la direction de Robert Ross. Pendant trois ans, il a donné des cours du soir à la Northern Vocational School, à Toronto, avant de passer une année à titre de maître d´art au Trinity College School, à Port Hope. Avec le déclenchement de la Deuxième Guerre mondiale, Harris s´est joint à l´effort de guerre, servant d´abord dans un régiment blindé, puis en tant qu´artiste officiel de guerre. À ce titre, il a travaillé auprès de Charles Comfort en Italie.

En 1946, lors d´une visite au Guggenheim Museum de New York, Harris a été inspiré par l´œuvre de Kandinsky, de Mondrian, de Rudolf Bauer et de Hilla von Rebay. La même année, il a été nommé directeur de l´École des beaux-arts et des arts appliqués de l´Université Mount Allison, à Sackville, au Nouveau-Brunswick, où, peu de temps après, Alex Colville s´est joint au corps professoral de l´établissement. Harris est resté à l´Université Mount Allison jusqu´en 1975 en tant que professeur et administrateur, et il a enseigné les programmes d´été à l´Université de Colombie-Britannique, à Vancouver, ainsi qu´à l´École des beaux-arts de Banff.

Dans ses premières années, Harris a mis l´accent sur la peinture de figures, puis il est passé aux paysages, qui montrent l´influence de Charles Sheeler et de Georgia O?Keeffe. Il peignait dans un style extrêmement précis et a employé des formes abstraites de plus en plus simplifiées, comme en témoigne Champs de céréales (1938). Retournant au figuratif en tant qu´artiste de guerre, il a créé à l´aquarelle des scènes réalistes, minutieuses, qu´il a plus tard retravaillées à l´huile. Avec leurs formes simplifiées et leurs coups de pinceau fluides, ses œuvres sont des images obsédantes, presque surréalistes de la guerre motorisée. Vers la fin de la guerre, Harris est passé au dessin semi-abstrait des bâtiments détruits par les bombes. Ses peintures d´après-guerre, comme Formes monstres (1953), démontrent une évolution vers une abstraction complète, avec des formes fermement linéaires, géométriques. Au cours de cette période, les portraits réalisés par Harris sont toujours demeurés très réalistes, comme en témoigne l´œuvre H.O. McCurry (1957).

Lawren P. Harris a présenté de nombreuses expositions solos dans les universités canadiennes et a participé à de nombreuses expositions collectives, notamment une exposition en duo avec Jack Humphrey au Musée des beaux-arts de Montréal (1955). Parmi ses nombreuses affiliations, il a été membre du Groupe des Peintres canadiens, de l´Ontario Society of Artists, de l´Académie royale des arts du Canada et de l´Association d´art des Maritimes. Harris détenait des doctorats honorifiques de l´Université Dalhousie (1971) et de l´Université Mount Allison (1976). Ses œuvres sont présentées dans de nombreuses institutions publiques, notamment le Musée des beaux-arts du Canada, le Musée canadien de la guerre, le Musée des beaux-arts de l'Ontario et la Galerie d'art Beaverbrook.

Lawren P. Harris

Nom à la naissance

Lawren P. Harris

Né à Toronto (Ontario), le 10 octobre 1910

Décédé

Meurt à Ottawa (Ontario), le 24 mai 1994

Nationalité

Canada

Audioguide

Entrevue avec Lawren P. Harris (Artiste et fils de Lawren S. Harris) (30 min 0 sec)

Entrevue avec Lawren P. Harris (Artiste et fils de Lawren S. Harris) (30 min 0 sec)

Entrevue avec Lawren P. Harris (Artiste et fils de Lawren S. Harris) (30 min 0 sec)

Entrevue avec Lawren P. Harris (Artiste et fils de Lawren S. Harris) (30 min 0 sec)

Entrevue avec Lawren P. Harris (Artiste et fils de Lawren S. Harris) (13 min 52 sec)

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