Le musée est ouvert pendant les travaux sur la promenade Sussex.

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Paul Gauguin

1848 - 1903

« Rejetez le noir, et ce mélange de blanc et de noir qu'on nomme le gris. Rien n'est noir, rien n'est gris. Ce qui semble gris est un composé de nuances claires qu'un oeil exercé devine. » – Paul Gauguin

Peintre, graveur, dessinateur, sculpteur et essayiste, l´œuvre de Paul Gauguin aura été déterminante pour la naissance de plusieurs expressions artistiques dont les nabis, le fauvisme.

Eugène Henri Paul Gauguin est né d´une famille de la bourgeoisie moyenne et de noblesse hispano-péruvienne par sa mère. Il passera ses premières années à Lima et il en gardera toute sa vie le goût du voyage et de l'exotisme. A 17 ans, il s'engage dans la marine marchande puis devient agent de change. Marié à une danoise, Mette-Sophie Gad en 1873, il sera père de cinq enfants.

Sous l´influence de son tuteur Gustave Arosa, homme d´affaires et grand amateur d´art, Paul Gauguin devient collectionneur et acheta plusieurs œuvres des impressionnistes. En 1874, il rencontre le peintre Camille Pissarro, qui lui communiquera le sens de la composition picturale et de la couleur. Sa peinture sera très influencée par celui-ci et dont l´œuvre Les carrières du Chou, près de Pontoise fût créer pendant ses vacances chez son mentor. Dès lors, il gagnera l´amitié de Pissarro et Degas et participera aux cinq dernières expositions des peintres impressionnistes.

En 1882, ayant décidé de vivre exclusivement de son art, il verra sa situation financière se détériorer rapidement. Quoique gagnant peu d'argent en vendant ses tableaux, ses oeuvres obtiennent la faveur de la critique. Son passage chez les impressionnismes lui aura donné son sens de la lumière de plein air, la luminosité de ses couleurs, et sa grande indépendance face aux conventions. Il vivra pendant quelques années en Bretagne où il deviendra le centre d'un groupe de peintres connus comme l'École de Pont-Aven. Son style y évoluera, cherchant son inspiration dans l´art indigène, les vitraux médiévaux et les estampes japonaises. Il découvre, par ailleurs ces dernières à travers Vincent Van Gogh en 1888 avec qui il se lie d´amitié.

En 1891, Gauguin s'embarquera pour la Polynésie en espérant fuir la civilisation occidentale et tout ce qui est artificiel et conventionnel. Il passera désormais toute sa vie dans ces régions tropicales, d'abord à Tahiti puis dans les Îles Marquises ne rentrant qu´une seule fois en France. Malgré la solitude et la détresse matérielle, son œuvre, influencé par l'environnement tropical et la culture polynésienne, gagnera en force. Il y réalisera certaines de ses plus belles œuvres dévoilant avec intensité sa vision sensuelle et mystique de la vie dont la lithographie Manao tupapau: l'esprit des morts veille.

L´œuvre de Paul Gauguin, pratiquement méconnue de son vivant, a connu une incroyable postérité. On organisa en 1906 une rétrospective majeure de son oeuvre au Salon d'automne à Paris.

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Nom à la naissance

Paul Gauguin

Né à Paris (France), le 07 juin 1848

Décédé

Meurt Polynésie française: Îles Marquises, le 08 mai 1903

Nationalité

France

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