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Virgil Burnett

Artiste, écrivain, professeur, et fondateur des éditions Pasdeloup, Virgil Burnett (1928-2012) est titulaire d’un diplôme de premier cycle de l’Université Columbia, à New York, où il se spécialise en peinture. Après son service militaire pendant la Guerre de Corée, il obtient une maîtrise en histoire de l’art de l’Université de la Californie, à Berkeley. Lauréat d’une bourse Fulbright en histoire de l’art de l’Université de Paris en 1956-57, il vit en Europe jusqu’en 1961, où il dessine, peint et voyage. À Paris, Burnett travaille avec le renommé Maurice Darantière, maître-imprimeur et éditeur de beaux livres, dont le vaste réseau de connaissances comprend Gertrude Stein, Paul Valéry, Saint-John Perse, Jean Cocteau, James Joyce et Sylvia Beach. Darantière expose les premiers dessins de Burnett à l’Hôtel Mansart de Sagonne, un vieux bâtiment du Marais qu'il habite et où il a son atelier. Il encourage le jeune artiste à suivre sa vocation de « dessinateur » et, bientôt, Burnett travaille pour de nombreux éditeurs. Des commandes, dont des illustrations de couvertures pour les livres de poche de Penguin Books, dans les années 1960, fournissent une maigre rémunération, mais assurent une grande diffusion à ses dessins. De 1973 à 2012, Burnett habita Stratford, en Ontario, enseigna à la University of Waterloo, produisit des éditions Pasdeloup, et créa une œuvre écrite et illustrée remarquable.

 

La collection couvre près de quarante ans de l’œuvre de Burnett comme éditeur, écrivain et illustrateur. Elle comprend plus de 200 items, y compris des éditions Pasdeloup depuis le début dans les années soixante, des exemplaires des écrits et des illustrations de Burnett lui-même, des estampes originales, des dessins et des cahiers liés aux publications, des notes manuscrites des commentaires de l’artiste, et des imprimés éphémères.